Αρχείο

NASA: Ο Ήλιος είναι πολύ μεγαλύτερος από όσο νόμιζαν οι επιστήμονες

Η Γη φαίνεται ως μια… μαύρη κουκκίδα μπροστά στον Ήλιο. Είναι το άστρο που δίνει ζωή και τη συντηρεί. Ο Ήλιος, στον οποίο αναφερόμαστε, είναι ένα άστρο μεσαίου μεγέθους, τουλάχιστον σύμφωνα με όσα γνωρίζαμε μέχρι σήμερα από τις ανακοινώσεις των επιστημόνων. Τα τελευταία 24ωρα, ωστόσο, η εκτίμηση αυτή αμφισβητείται, καθώς η επιστημονική κοινότητα και ιδιαίτερα η NASA, με τα τελευταία σύγχρονα μέσα που διαθέτει, δείχνει να ανατρέπει τις θεωρίες της, λέγοντας πως ενδεχομένως το άστρο του πλανητικού μας συστήματος, να είναι πολύ μεγαλύτερο απ’ όσο νομίζαμε.

perierga.gr - NASA: Ο Ήλιος είναι πολύ μεγαλύτερος από όσο νόμιζαν οι επιστήμονες

Επιστήμονες που ανέλυσαν τη σκιά του Ήλιου κατά την πρόσφατη έκλειψη, διαπίστωσαν ότι κάτι… δεν πάει καλά σε σχέση με προηγούμενους υπολογισμούς. Συγκέντρωσαν λοιπόν στοιχεία, βάσει των οποίων είναι σε θέση, όπως υποστηρίζουν, να αποδείξουν ότι ο Ήλιος είναι μεγαλύτερος. Στις 21 Αυγούστου θα συμβεί μία ιστορική συγκυρία, που παρατηρείται κάθε 100 χρόνια, καθώς η έκλειψη που θα γίνει εκείνη την ημέρα, θα αναδείξει με επαρκή καθαρότητα στοιχεία που θα χρησιμεύσουν ώστε να υπολογιστεί καλύτερα το μέγεθος του Ήλιου.

Τι γνωρίζουμε για το μέγεθος του άστρου; Οι πληροφορίες μας βασίζονται στους υπολογισμούς του Γερμανού αστρονόμου Arthur Auwers, από το… 1891! Όπως είχε υπολογίσει τότε, με γνώμονα την ατμόσφαιρά του και τα μέσα που διέθετε τότε, η ακτίνα κύκλου του άστρου είναι 696.000 χιλιόμετρα. Οι επιστήμονες έχουν στοιχεία στη διάθεσή τους για να υποστηρίξουν τη νέα θεωρία, αλλά δήλωσαν πως θα περιμένουν την έκλειψη της 21ης Αυγούστου, ώστε να αυξήσουν τα ποσοστά τους και να μιλήσουν πάνω σε μία πολύ συγκεκριμένη βάση. Η NASA προγραμματίζει μεγάλη αποστολή για τη μελέτη του Ήλιου, ώστε να επανεκτιμηθεί η ηλικία του, η δυναμική του και οι ιδιότητές του.

Πηγή: http://perierga.gr

Advertisements

Πρώτες εικόνες από τη βουτιά στην Ερυθρά Κηλίδα του Δία

Πρώτες εικόνες από τη βουτιά στην Ερυθρά Κηλίδα του Δία
Πηγή: NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran  
Πασαντίνα, Καλιφόρνια
Η NASA δημοσιοποίησε την Πέμπτη τις πρώτες από τις εικόνες που συνέλεξε η αποστολή Juno περνώντας σε μικρή απόσταση από την περίφημη Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα -μια τερατώδη θύελλα, αρκετά μεγάλη για να καταπιεί τη Γη, που μαίνεται εδώ και αιώνες στην ταραγμένη ατμόσφαιρα του Δία.

Τα ξημερώματα της 11ης Ιουλίου ώρα Ελλάδας, το Juno έφτασε μόλις 3.500 χιλιόμετρα από τα ανώτερα σύννεφα του Δία, και λίγα λεπτά αργότερα πέταξε 9.000 χιλιόμετρα πάνω από την εμβληματική κηλίδα.

Tom Momary © cc nc sa

«Για ολόκληρες γενιές, άνθρωποι από όλο τον κόσμο θαυμάζουν τη Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα» σχολίασε ο Σκοτ Μπόλτον, επικεφαλής της αποστολής στο Εργαστήριο Αεριώθησης (JPL) της NASA στην Καλιφόρνια. «Τώρα, επιτέλους, θα δούμε με τι μοιάζει αυτή η θύελλα από κοντά».

Η NASA δημοσιοποιεί εικόνες και δεδομένα πριν υποστούν την τελική επεξεργασία για την ανάδειξη λεπτομεριών. Οι εικόνες που παρουσιάζονται εδώ έχουν υποστεί επεξεργασία από εθελοντές σε όλο τον κόσμο.

NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran

Η αποστολή συμπλήρωσε αυτόν τον μήνα έναν χρόνο σε τροχιά γύρω από τον Δία -είναι το πρώτο σκάφος που κινείται σε πολική τροχιά και μπορεί να παρατηρεί τις δίνες που μαίνονται στους πόλους.

Η Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα, διαμέτρου 16.000 χιλιομέτρων, παρακολουθείται με τηλεσκόπια από το 1830, πιθανότατα όμως υπάρχει εδώ και περισσότερα από 350 χρόνια. Τις τελευταίες δεκαετίες δείχνει να έχει συρρικνωθεί.

Θυμίζει τις τροπικές καταιγίδες ή τους τυφώνες της Γης, σε αντίθεση όμως με αυτά τα συστήματα δεν δείχνει να αλλάζει θέση ή να χάνει ενέργεια.

Τα δεδομένα του Juno ίσως αποκαλύψουν τώρα πόσο βαθιά στην ατμόσφαιρα φτάνουν οι «ρίζες» της κηλίδας.

Η Γη όπως φαίνεται μέσα από τους δακτυλίους του Κρόνου!

Πώς φαίνεται αλήθεια η Γη από τον Κρόνο; Σε αυτό το ερώτημα έδωσε η NASA την καλύτερη απάντηση, δημοσιεύοντας μια φωτογραφία με τη Γη να φαίνεται σαν μια λαμπερή κουκίδα μέσα από τους δακτυλίους του Κρόνου.

perierga.gr - Η Γη όπως φαίνεται μέσα από τους δακτυλίους του Κρόνου!

Η εικόνα τραβήχτηκε στις 12 Απριλίου 2017 από το Cassini 1,4 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά, με τη Γη να φαίνεται μικροσκοπική αλλά φωτεινή μέσα από τους παγωμένους δακτυλίους του Κρόνου. Το διαστημικό σκάφος τράβηξε τις εικόνες ενώ οι δακτύλιοι φωτίζονταν από πίσω…

perierga.gr - Η Γη όπως φαίνεται μέσα από τους δακτυλίους του Κρόνου!

Πηγή: http://perierga.gr/

Η NASA αναπτύσσει “αρειανούς κήπους”!

Το χώμα του Άρη στερείται οργανικών θρεπτικών ουσιών που είναι ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη των φυτών. Εκτός από τον πειραματισμό με τις καλλιέργειες που γίνονται στο διάστημα, η NASA αρχίζει να δοκιμάζει τους “Αρειανούς Κήπους” για να βρει τα είδη των λαχανικών που θα μπορούσαν να αναπτυχθούν σε χώμα από τον κόκκινο πλανήτη.

perierga.gr - Η NASA αναπτύσσει "αρειανούς κήπους"!

“Το έδαφος, εξ ορισμού, περιέχει οργανικά συστατικά, έχει φυτική ζωή, έντομα, σκουλήκια, ο Άρης δεν έχει πραγματικό έδαφος”, δήλωσε ο Ralph Fritsche, ο ανώτερος υπεύθυνος για την παραγωγή τροφίμων στο διαστημικό κέντρο Kennedy.

perierga.gr - Η NASA αναπτύσσει "αρειανούς κήπους"!

Σε μια προσπάθεια να προσομοιώσουν το έδαφος που υπάρχει στον Άρη, οι ερευνητές συγκέντρωσαν 45 κιλά παρόμοιου εδάφους από τη Χαβάη. Ξεκινώντας από το μαρούλι, παρακολούθησαν την ανάπτυξη κάτω από τρεις μεταβλητές: Μία σε προσομοίωση, μία σε προσομοίωση με προστιθέμενα θρεπτικά συστατικά και μία σε γλάστρες.

perierga.gr - Η NASA αναπτύσσει "αρειανούς κήπους"!

Παραδόξως, περίπου το μισό μαρούλι που καλλιεργήθηκε κάτω από τις συνθήκες του εδάφους του Άρη κατάφερε να επιβιώσει – αλλά με ασθενέστερες ρίζες και μεγαλύτερη περίοδο ανάπτυξης. Όσο για τη γεύση του, ήταν ίδια ακριβώς, σύμφωνα με τους ερευνητές. Η ομάδα σχεδιάζει να πειραματιστεί με μια ποικιλία από λαχανικά όπως τα ραπανάκια, το καλαμπόκι, το κινέζικο λάχανο, τα μπιζέλια, τις πιπεριές και τις ντομάτες.

perierga.gr - Η NASA αναπτύσσει "αρειανούς κήπους"!

Πηγή: http://perierga.gr

Ανακαλύφθηκε νέος πλανήτης με πιθανότητα να φιλοξενεί ζωή!

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν ακόμη εξωπλανήτη που έχει ομοιότητες με το δικό μας πλανήτη και ο οποίος θα μπορούσε να φιλοξενεί ζωή. Μάλιστα, ορισμένοι επιστήμονες εκτιμούν ότι είναι μέχρι σήμερα ίσως ο καλύτερος υποψήφιος πλανήτης για την ανίχνευση έμβιων όντων. Ανακοίνωση του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) αναφέρει ότι ο νέος εξωπλανήτης είναι πιθανώς ο νέος κάτοχος του τίτλου «το καλύτερο μέρος να ψάξει κανείς για ίχνη ζωής πέρα από το ηλιακό μας σύστημα».

perierga.gr - Ανακαλύφθηκε νέος πλανήτης με πιθανότητα να φιλοξενεί ζωή!

Πρόκειται για μια βραχώδη Υπέρ-Γη (40% μεγαλύτερη από τη Γη) με όχι ακραίες θερμοκρασίες, που κινείται γύρω από ένα μικρό και αχνό ερυθρό άστρο, με μέγεθος το ένα πέμπτο του Ήλιου μας, σε απόσταση περίπου 40 ετών φωτός, στην κατεύθυνση του αστερισμού του Κήτους. Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, την Ευρώπη και την Αυστραλία, με επικεφαλής τον Τζέισον Ντίτμαν του Κέντρου Αστροφυσικής Χάρβαρντ-Σμιθσόνιαν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», πραγματοποίησαν την ανακάλυψη με τη βοήθεια των τηλεσκοπίων MEarth-South στην Αριζόνα και του ESO στη Χιλή.

«Είναι ο πιο συναρπαστικός εξωπλανήτης που έχω δει κατά την τελευταία δεκαετία. Δεν μπορούσαμε να ελπίζουμε σε καλύτερο στόχο για να αναζητήσουμε ζωή πέρα από τη Γη» δήλωσε ο Ντίτμαν. Ο εν λόγω εξωπλανήτης περιφέρεται γύρω από ένα ερυθρό νάνο με την ονομασία LHS 1140, που έχει μάζα μόνο το 15% και ακτίνα το 19% του Ήλιου μας. Η κατηγορία αυτή μικρών άστρων είναι η πιο κοινή στο γαλαξία μας, αποτελώντας περίπου το 75% του συνολικού αστρικού πληθυσμού.

Πρόκειται για πολύ μικρότερα και πιο κρύα άστρα από τον Ήλιο μας και γι’ αυτό, μολονότι ο εξωπλανήτης είναι δέκα φορές πιο κοντά στο μητρικό άστρο του από ό,τι η Γη στον Ήλιο, δέχεται μόνο τη μισή αστρική ακτινοβολία, σε σχέση με την ηλιακή ακτινοβολία που φθάνει στο δικό μας πλανήτη. Ο εξωπλανήτης LHS 1140b εκτιμάται ότι είναι τουλάχιστον πέντε δισεκατομμυρίων ετών, δηλαδή η ηλικία του είναι ανάλογη της Γης. Το έτος του, δηλαδή η διάρκεια μιας πλήρους περιφοράς γύρω από το άστρο του, διαρκεί σχεδόν 25 γήινες μέρες. Έχει ακτίνα 1,4 φορές μεγαλύτερη της Γης (περίπου 18.000 χιλιόμετρα) και μάζα 6,6 φορές μεγαλύτερη. Λόγω της μεγάλης μάζας του, πιστεύεται ότι έχει βραχώδη σύνθεση και θεωρείται μια Υπερ-Γη (Super-Earth) που διαθέτει πιθανώς πυρήνα από σίδηρο.

Επίσης, η χαμηλή έκθεσή του σε ακτινοβολία από το μικρό και αχνό άστρο του σημαίνει ότι ο εξωπλανήτης δεν έχει ακραίες θερμοκρασίες. Οι αστρονόμοι εκτιμούν ότι ο LHS 1140b πιθανώς βρίσκεται στην «κατοικήσιμη» ζώνη του μητρικού άστρου του και θα μπορούσε να διαθέτει νερό σε υγρή μορφή. Αν αυτό όντως συμβαίνει, τότε δεν μπορεί να αποκλεισθεί η πιθανότητα ανάπτυξης κάποιας μορφής ζωής στο συγκεκριμένο πλανήτη.

Για να υπάρχει ζωή σε ένα πλανήτη, όπως την ξέρουμε τουλάχιστον, αυτός πρέπει να διαθέτει νερό σε υγρή μορφή και ατμόσφαιρα. Οι επιστήμονες δήλωσαν ότι αν ο πλανήτης LHS 1140b διαθέτει ατμόσφαιρα, κάτι που θεωρείται πιθανό αλλά όχι βέβαιο, το υπάρχον διαστημικό τηλεσκόπιο «Χαμπλ» και τα άλλα υπό κατασκευή μεγάλα τηλεσκόπια, όπως το επίγειο Γιγάντιο Μαγγελανικό Τηλεσκόπιο, το Υπερβολικά Μεγάλο Τηλεσκόπιο του ESO και το αμερικανικό διαστημικό «Τζέημς Γουέμπ» που θα εκτοξευθεί το 2018, θα μπορούσαν μελλοντικά να αναζητήσουν συγκεκριμένα ατμοσφαιρικά αέρια που αποτελούν τη χημική «υπογραφή» της ζωής, όπως το μοριακό οξυγόνο.

Ένας «γήινος» εξωπλανήτης είχε ανακαλυφθεί πέρυσι γύρω από το κοντινότερο άστρο στον Ήλιο, τον Εγγύτατο του Κενταύρου, ενώ πιο πρόσφατα είχαν ανακαλυφθεί επτά «γήινοι» εξωπλανήτες γύρω από το σχετικά κοντινό άστρο Trappist-1, σε απόσταση 39 ετών φωτός, αλλά υπάρχει αμφιβολία κατά πόσο όλοι είναι βραχώδεις. Αντίθετα με το Trappist-1, το άστρο LHS 1140 περιστρέφεται αργά και δεν εκπέμπει πολλή ακτινοβολία υψηλής ενέργειας, πράγμα που διευκολύνει την ανάπτυξη συνθηκών κατάλληλων για ζωή στον εξωπλανήτη του. Οι αστρονόμοι μάλιστα δεν αποκλείουν ότι -όπως στην περίπτωση του Trappist-1- μελλοντικά θα ανακαλύψουν και άλλους «αδελφούς» εξωπλανήτες γύρω από το άστρο LHS 1140.

πηγή: fortunegreece.gr

Το Cassini ετοιμάζεται για φινάλε στο σύστημα του Κρόνου

Το Cassini ετοιμάζεται για φινάλε στο σύστημα του Κρόνου

Ουάσινγκτον
Η αποστολή Cassini της NASA ετοιμάζεται για το τελευταίο κεφάλαιο, πλησιάζοντας τον Κρόνο περισσότερο από κάθε άλλη φορά στα 13 περίπου χρόνια που τον γυροφέρνει.

Στις 22 Απριλίου το σκάφος θα πραγματοποιήσει το τελευταίο κοντινό πέρασμα από τον δορυφόρο Τιτάνα και στις 26 Απριλίου θα κάνει τη πρώτη από μια σειρά βουτιές στο κενό των 2.400 χιλιομέτρων που χωρίζει τον πλανήτη και τον εσώτερο δακτύλιό του.

«Κανένα διαστημικό σκάφος δεν έχει εισέλθει σε αυτή τη μοναδική περιοχή, την οποία θα προσπαθήσουμε να διασχίσουμε 22 φορές» δήλωσε ο Τόμας Ζερμπούχεν της NASA.

Η πιθανότητα καταστροφής του σκάφους λόγω πρόσκρουσης με κάτι μεγαλύτερο από τα μικροσκοπικά σωματίδια των δακτυλίων εκτιμάται ότι είναι μικρότερη του 1%.

Κατά την πολυετή παραμονή του στο σύστημα του Κρόνου, το σκάφος των 3,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων έχει προσφέρει σημαντικές ανακαλύψεις, όπως η ύπαρξη ενός μεγάλου ωκεανού κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του δορυφόρου Εγκέλαδου και οι θάλασσες υδρογονανθράκων στον δορυφόρο Τιτάνα.

Είκοσι χρόνια μετά την εκτόξευσή του από τη Γη, το σκάφος ξεμένει πλέον από καύσιμα. Έτσι, η NASA αποφάσισε να δώσει ένα θεαματικό τέλος στην αποστολή με μια τρίλεπτη βουτιά θανάτου που θα κάνει στον Κρόνο στις 15 Σεπτεμβρίου, αφού προηγουμένως θα έχει περάσει κατ’ επανάληψη ανάμεσα στον Κρόνο και στους εσωτερικούς δακτυλίους του.

Σε αυτήν την τελική φάση, οι επιστήμονες ελπίζουν να μάθουν περισσότερα τόσο για την εσωτερική δομή του Κρόνου, όσο και για την προέλευση των θεαματικών δακτυλίων που τον περιβάλλουν.

Μεταξύ άλλων, το σκάφος θα συλλέξει τα πρώτα δείγματα από την ατμόσφαιρα του πλανήτη, ενώ θα φωτογραφήσει πιο κοντά από κάθε άλλη φορά τα νέφη του Κρόνου, καθώς και τους εσωτερικούς δακτυλίους του. Θα χαρτογραφήσει επίσης το βαρυτικό και το μαγνητικό πεδίο του.

Ένας λόγος που το σκάφος θα αυτοκαταστραφεί πάνω στον Κρόνο, είναι ότι οι επιστήμονες θέλουν να είναι σίγουροι ότι δεν θα πέσει στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο, μολύνοντάς τους ίσως με γήινα μικρόβια.

Αν και το Cassini αποστειρώθηκε προτού φύγει από τη Γη το 1997, δεν αποκλείεται να έχουν επιβιώσει πάνω του μερικοί γήινοι μικροοργανισμοί. Με δεδομένο ότι τα μεγάλα φεγγάρια του Κρόνου είναι υποψήφια για την ανακάλυψη μορφών ζωής, οι επιστήμονες θέλουν να αποφύγουν το μπέρδεμα με τη ζωή που θα έχει μεταφερθεί από τη Γη.